Gli obiettivi del nuovo progetto LIFE includono la creazione di altre colonie di ibis eremita. Il rilascio dei giovani uccelli in natura è una parte essenziale della creazione di queste colonie.  

Allevamento a mano

Grazie al programma di conservazione europeo sulla riproduzione degli ibis eremita e al relativo monitoraggio delle popolazioni negli zoo, è possibile selezionare pulcini con un’elevata variabilità genetica per il rilascio in natura. Nell’ambito del nuovo progetto LIFE, si prevede la creazione di almeno cinque gruppi di allevamento a mano, ciascuno composto da 30 individui. I giovani uccelli vengono spesso prelevati dai nidi delle colonie negli zoo quando hanno dai due agli otto giorni di vita e allevati a mano da due genitori adottivi. Di norma, i primi giorni di allevamento a mano si svolgono in una struttura all’interno dello zoo, dove i genitori adottivi possono essere monitorati. La differenza di età tra i pulcini dovrebbe essere possibilmente inferiore a 10 giorni, in modo che il divario di età sia il più uniforme possibile durante l’addestramento. Durante l’allevamento è molto importante che i piccoli abbiano contatti solo con i genitori adottivi, per garantire un imprinting specifico. Abbigliamento giallo e il familiare richiamo “Vieni Waldi! Vieni. Vieni!” aiuteranno gli uccelli a riconoscere da lontano chi li ha accuditi. L’allevamento avviene secondo un piano dettagliato, che incorpora 20 anni di esperienza nell’allevamento a mano.

Il Campo di Addestramento

Poco prima di involarsi, a circa cinque settimane di età, i pulcini e i genitori adottivi si trasferiscono in un campo di addestramento mobile vicino al sito della colonia. Quando tutti i piccoli si sono involati nelle loro nuove case, inizia l’addestramento al volo. Devono imparare a seguire l’aereo ultraleggero motorizzato con paracadute, che li condurrà in Toscana alla fine dell’estate. Per farlo, devono prima abituarsi alla macchina, al rumore del motore e al grande paracadute, prima di imparare ad associare la mamma adottiva all’aereo. Solo quando capiscono che i genitori adottivi volano come copiloti, seguono l’aereo in modo affidabile. I voli di addestramento si svolgono tre o quattro volte alla settimana in un raggio crescente intorno al campo. Verso la fine, vengono estesi a voli di due ore e vengono provati anche brevi scali.
I campi di addestramento possono essere visitati. Informazioni aggiornate sono disponibili sul sito web del team dell’ibis eremita.

Migrazione Guidata dall’Uomo

A seconda delle condizioni meteorologiche, la squadra di volo composta da umani e uccelli si dirigerà verso sud intorno alla metà di agosto. Due aerei, ciascuno con un pilota e un genitore adottivo, accompagnano gli uccelli nel loro viaggio di circa 1000 km. Il momento della partenza è determinato dall’inizio dell’agitazione migratoria, che può essere determinata dal peso, dal comportamento e dai dati ormonali degli uccelli.

Una tratta giornaliera media durante la migrazione è di circa 180 km con una velocità media di volo attivo di 45 km/h. In condizioni ideali, il team vola fino a sette ore e 350 km al giorno. Questa distanza è notevole, soprattutto se paragonata alle prime migrazioni guidate, dato che 20 anni fa non si percorrevano più di 30 km al giorno! Oggi la distanza può essere coperta in cinque-sette giorni, con almeno un giorno di riposo tra le singole tappe, per cui la HLM dura in media poco più di due settimane.

In condizioni tranquille, i giovani ibis eremita volano in una formazione a risparmio energetico. Tuttavia, se il vento termico si instaura, sfruttano i venti in aumento per salire in cerchio e planare verso la bolla termica successiva. I piloti devono avere acquisito molta routine ed esperienza per mantenere il contatto con gli uccelli in condizioni simili e guidarli in modo affidabile. L’alternanza di volo in cerchio e in quota è la tecnica di volo più efficiente per gli uccelli e permette loro di coprire una maggiore distanza senza pause. Ora sono necessari solo uno o due scali per rifornire l’aereo.

Affinché l’HLM (migrazione guidata dall’uomo) si svolga senza intoppi, è necessario un grande sforzo logistico. Il team è accompagnato in volo da diversi veicoli e rimorchi a terra. Ad esempio, è necessario trasportare la voliera mobile in cui sono ospitati gli ibis eremita tra un volo e l’altro. Un altro veicolo trasporta il cibo pre-razionato e congelato per gli uccelli. L’équipe, composta da una dozzina di persone, si accampa di solito in piccoli campi d’aviazione ed è dotata di autobus, tende e una cucina da campo.

Per ridurre l’impatto ambientale del progetto, in futuro i veicoli di terra saranno convertiti alla mobilità elettrica. Saranno utilizzati anche nel primo HLM del nuovo progetto LIFE 2022. Per il momento, non esiste un’opzione realistica per rendere i velivoli elettrici

Rilascio

Dopo l’arrivo nell’area di svernamento di Orbetello, gli uccelli vengono messi in una voliera nel santuario per ambientarsi. Qui vengono svezzati dalle loro madri adottive e vengono accuditi solo dai dipendenti regionali con il supporto dell’Oasi WWF. Poiché gli ibis eremita rimangono tutto l’anno nell’area di svernamento, incontrano anche altri ibis eremita selvatici. Dopo qualche settimana, può avvenire la reintroduzione.

Il rilascio viene definito “rilascio leggero” e avviene in presenza dei genitori affidatari. Gli uccelli vengono rilasciati in piccoli gruppi di cinque-dieci esemplari e vengono fatti socializzare con le loro controparti selvatiche. Fino alla maturità sessuale, di solito all’inizio del terzo anno di vita, la maggior parte degli uccelli rilasciati rimane nell’area di svernamento e migra solo sporadicamente verso nord.

Etichettatura GPS

Prima di essere liberato in Toscana, ogni uccello allevato a mano viene dotato di un trasmettitore GPS. Se possibile, anche i giovani uccelli delle colonie riproduttive ne sono dotati. I trasmettitori sono alimentati a energia solare e si trovano sul dorso dell’uccello, alla base delle zampe posteriori. Una parte significativa della popolazione di ibis eremita è ora dotata di trasmettitori che forniscono dati completi sul loro comportamento spazio-temporale. Questi strumenti consentono di effettuare ricerche di base sulla migrazione degli uccelli e contribuiscono a chiarire le cause di morte.

La potenza del trasmettitore dipende dall’intensità dei raggi solari. La memorizzazione della posizione e gli intervalli di trasmissione possono essere personalizzati per ogni animale. I dati vengono inviati a un database di ricerca e visualizzati in modo comprensibile  sull’applicazione Animal Tracker , disponibile gratuitamente. In questo modo è possibile seguire gli spostamenti dei singoli uccelli quasi in tempo reale. Non è mai stato rilevato alcun uso improprio dei dati per attività di caccia illegali. Le pubblicazioni sulla loro posizione sembrano essere utilizzate solo per proteggere gli uccelli.

 

 

Acclimatamento al sito di riproduzione

Dopo aver raggiunto la maturità sessuale, gli ibis eremita rilasciati tornano idealmente al luogo del loro campo di addestramento. Lì, gli uccelli allevati a mano vengono accolti dai loro ex genitori adottivi e portati in una voliera nel vicino sito di riproduzione, fino all’inizio della riproduzione. Dopo la deposizione delle uova, la rete attorno alla voliera viene smantellata e i piccoli vengono allevati in modo indipendente. In autunno, i piccoli della nuova colonia migrano verso l’area di svernamento, accompagnati dagli uccelli che sono migrati.

Se un numero sufficiente di coppie riproduttive si stabilisce nelle strutture artificiali, dopo i primi anni di riproduzione si può procedere al trasferimento dei nidi con uccelli allevati a mano nelle strutture riproduttive naturali. A tale scopo, due o tre nidi, compresi i giovani e i genitori, vengono trasferiti dai precedenti genitori adottivi in nicchie adeguate. Questo metodo si è già dimostrato valido in passato e ha portato al trasferimento dell’intera colonia nelle strutture naturali del sito di Kuchl.