Goja: Un Ibis Scrive la Storia

Dopo 20 anni di questo progetto, c’è molto da raccontare. Ma la storia di un uccello sembra particolarmente degna di nota: nessun destino è stato così rappresentativo del successo e degli ostacoli del progetto come quello di Lady Goja.

Goja è stata affidata alle cure umane nel 2009 ed è stata l’ultima di una linea di 11 pulli allevati a mano. Essendo tra i più giovani di quell’anno, era relativamente piccola e debole, in parte a causa della mancanza di appetito all’inizio della sua vita. Goja crebbe comunque e divenne una coraggiosa e tenace volatrice nel campo di addestramento. In quel primo anno il team riuscì a condurre tutti gli uccelli in cattività verso le zone di svernamento, una pietra miliare nella storia del progetto.

Due anni dopo. Per molto tempo c’è stata molta frustrazione nel progetto, poiché nessuno degli animali rilasciati ha tentato di tornare nei luoghi di riproduzione in primavera. Ma un giorno le cose cambiarono: molto inaspettatamente, e molto tempo dopo l’inizio della stagione riproduttiva, un uccello tornò a Burghausen nel 2011: Goja è stata il primo ibis eremita ad attraversare le Alpi da solo dopo centinaia di anni. Un’altra importante pietra miliare era appena stata raggiunta.

Come già detto, gli ibis eremita rimangono per lo più nel caldo sud fino al raggiungimento della maturità sessuale. A quel punto, è solo la loro spinta riproduttiva a riportarli nelle aree di riproduzione. Goja aveva solo due anni al momento della migrazione e appena una settimana dopo il suo arrivo, era già sulla via del ritorno in Toscana. Con grande stupore dell’équipe, aveva con sé dei piccoli al seguito. Questi si erano schiusi in estate nella colonia di Burghausen e, spinti dall’istinto migratorio, si erano uniti all’esperta Goja. Il primo giovane uccello selvatico aveva migrato attraverso le Alpi senza l’aiuto dell’uomo, il che rappresentava un altro grande passo verso il reinsediamento. Goja ha stupito tutti quando decise di non seguire la rotta migratoria intorno alle montagne che le era stata mostrata durante la migrazione guidata dall’uomo due anni prima e decise invece di volare direttamente sopra le Alpi fino alla Toscana, dimostrando che gli uccelli migratori hanno una grande capacità di navigazione in autonomia se conoscono il luogo di partenza e la destinazione prevista.

Nell’autunno dello stesso anno, Goja ha incontrato lo stesso triste destino di molti altri ibis: durante la migrazione autunnale verso l’area invernale, lei e il suo piccolo Jedi sono stati abbattuti poco prima della loro destinazione finale in Toscana. Grazie al trasmettitore GPS di Goja, la responsabile degli ibis è arrivata sul posto pochi minuti dopo. Anche se non è riuscita a salvare gli uccelli, ha potuto identificare chiaramente il colpevole. Anche dopo la sua morte, Goja stava scrivendo la storia: per la prima volta il team Ibis è riuscito a perseguire con successo un bracconiere. Non solo, ma 8 anni dopo, una causa civile ha portato a un’altra severa condanna per un bracconiere. È stato il primo caso in cui un’uccisione illegale è stata perseguita e punita con successo.

Il nome Goja è stato ispirato da Jane Goodall, che ha visitato il progetto nel 2008. La famosa etologa è poi diventata la madrina di Goja.